Cyntoia Brown, 30 ans, aura passé quinze ans en prison. Elle restera en liberté conditionnelle jusqu’en 2029.

Elle avait été condamnée à la perpétuité, elle sortira finalement de prison en août. Une Américaine a vu sa peine commuée lundi après l’intervention de plusieurs stars, dont la chanteuse Rihanna ou encore l’actrice Ashley Judd.

En 2006, Cyntoia Brown, alors âgée de 16 ans, est condamnée pour le meurtre d’un quadragénaire alors qu’elle est contrainte de se prostituer. Lundi, le gouverneur républicain du Tennessee Bill Haslam est revenu sur ce dossier « tragique et complexe ».

« Un crime horrible »
Elle « a commis, de son propre aveu, un crime horrible, a-t-il mis en avant. Mais imposer une peine de perpétuité à un mineur – ce qui empêche de demander une libération avant 51 ans – est trop dur », a-t-il justifié, soulignant que la jeune femme avait « pris des mesures extraordinaires pour reconstruire sa vie ».

Cyntoia Brown, qui a 30 ans désormais, sera donc remise en liberté le 7 août, après avoir passé quinze ans de prison. Elle restera en liberté conditionnelle jusqu’en 2029. Dans un communiqué, elle a remercié ses défenseurs et le gouverneur et a promis de « tout faire pour justifier la confiance placée en elle ».

Forcée à se prostituer
Lors de son procès, elle avait expliqué qu’elle vivait à l’époque un cauchemar sous l’emprise d’un homme qui la forçait à se prostituer. Elle avait assuré avoir paniqué le jour du meurtre, en arrivant chez un client qui possédait de nombreuses armes à son domicile.

Son histoire a fait l’objet d’un documentaire en 2011 et plusieurs personnalités s’étaient mobilisées depuis pour la défendre. Sous le hashtag #FreeCyntoiaBrown, Rihanna avait fustigé « un système qui laisse la voie libre aux violeurs mais jette la victime en prison à vie ».

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